SKOLKAMRATERNA SOM NÅDDE TOPPEN

Paul Simon och Art Garfunkel är barndomsvänner och växte upp några kvarter ifrån varandra i Forest Hills i Queens i New York.

Intresset för pop- och rockmusik förde dem samman. De träffades i skolan och sjöng bland annat tillsammans i en talangtävling. Under skoltiden bildade de en grupp som gick under namnet Tom och Jerry. De kallade sig själva för Tom Graph och Jerry Landis.

Förebilderna var The Everly Brothers. De spelade och komponerade egna låtar och spelade in låten Hey, schoolgirl redan som tonåringar.

Tillsammans övade de så mycket de kunde, spelade på skoldanser, spelade in demos och tog kontakt med en mängd skivbolag. En promotor hade hört duons talangfulla sång och tecknade ett skivkontrakt på bolaget Big records efter att  ha pratat med killarnas föräldrar.

Låten Hey, schoolgirl sägs ha skapats på en timme och de betalade 25 dollar för att få den inspelad på Sanders Record Studios på Seventh Avenue och West 48th Street i New York.

Låten spelades på radiostationer i stora delar av landet. Den sålde 100 000 exemplar och nådde plats 49 på Billboard i slutet av 1957. Ingen dålig debut för två tonåringar!

Spänningarna och konflikterna mellan de två har varit omskrivet under åren och det påstås har börjat redan tidigt då Art Garfunkel ska ha blivit mycket upprörd över att Paul Simon spelade in en egen singel samtidigt som de som grupp hade kontrakt på Big records. Motsättningarna sägs ha kulminerat vid inspelningen av Bridge over troubled water 1969.

Efter studier på college och universitet strålade Art Garfunkel och Paul Simon samman igen kring 1962. De fick skivkontrakt på CBS året efter. Nu gick de under namnet Simon and Garfunkel.

Gruppen blev en av de stora  på 60-talet med låtar som Homeward bound, Mrs.Robinson, The Boxer, The sounds of silence och Bridge over troubled water.

Simon and Garfunkel spelade och sjön en form av folkpop, tvåstämmigt och är en av de viktigaste artisterna i singer-songwritertraditionen tillsammans med James Taylor, Bob Dylan och Carol King.

Andra skivan Sounds of silence var gruppens stora genombrott och titelspåret släpptes som singeln i januari 1966, men den fanns med redan på gruppens första skiva 1964, Wednesday Morning, 3 AM, fast då i en akustisk version.

Efter första skivan splittrades duon tillfälligt då Paul Simon reste till Europa för att uppträda. Där spelade han sina låtar på olika scener. Han reste till Frankrike, Spanien och England, träffade andra musiker, blev kär i Kathy Chitty (därav Kathy´s song) och sov under broarna.

1965 släppte han sin första soloskiva, The Paul Simon Songbook. Skivan innehåller låtara I Am a Rock and Kathy’s Song som senare spelade in av Simon and Garfunkel. Paul Simon hade åkte tillbaka till USA i början av 1965.

Historien om Simon and Garfunkel hade kunnat sluta där, men producenten Tom Wilson, som producerade Bob Dylans tidiga skivor, förfinade och förstärkte låten Sound of silence och lade till elgitarr, bas och trummor. Låten nådde första plats på Billboard i USA 1 januari 1966 och gruppens karriär tog fart.

Det finns en historia om att Paul Simon och Art Garfunkel umgicks i grannskapet, rökte en joint och hörde sin egen låt, Sound of silence, på radion 1966. Etta på Billboards Hot 100!

Gruppens andra skiva Sounds of silence släpptes senare samma år och den genererade tre top-tiolåtar.

Simon and Garfunkel hade under sin korta karriär tre singelettor på Billboard, förutom Sound of silence, även Bridge over troubled water och Mrs. Robinson. Två skivor hamnade etta i USA, Bookends i maj 1968 och Bridge over troubled water i början av 1970.

Musiken till filmen Mandomsprovet 1967 (med Dustin Hoffman) och skivan Bookends 1968 gjorde Simon and Garfunkel till megastjärnor.

Bridge over troubled water spelades in 1969 och släpptes i början av 1970. Det blev gruppens kanske största försäljningssuccé och mest älskade alster. På skivan finns, förutom titelspåret, låtar som Cecilia och El Condor Pasa. Skivan gav dem sex priser vid den årligen återkommande Grammygalan, bland annat för ”Årets bästa skiva”.

Bridge over troubled water var skivbolaget CBS´ mest sålda innan Michael Jacksons Thriller 1982.

Efter en turné i USA och Europa splittrades Simon and Garfunkel och de inledde senare varsin solokarriär.

Gruppen återförenades flera gånger i olika sammanhang efter splittringen. Den kanske mest uppmärksammade återföreningen skedde i Central Park i New York 19 september 1981. Konserten sägs ha setts av en halv miljon människor. Konserten gavs ut på skiva året efter.

Simon and Garfunkels officiella hemsida skriver Bud Scoppa några fina avslutande ord om gruppen.

”To Artie and Paul, those years they spent together, and the music they made together, are now merely an early chapter in their continuing personal sagas, with their attendant triumphs and disappointments. For those of us who lived through those times, though, hearing their songs never fails to bring back certain moments in our own lives – and with startling vividness. They moved on, and so did the rest of us.

But, much as we’ve pulled out those worn records and relived the transformative memories they contain from time to time, Simon and Garfunkel have hooked up on occasion during the years since their breakup, performing multiple nights together at Madison Square Garden, as well as playing the legendary 1981 show documented on the album Concert in Central Park. That prospect is reason to rejoice for several generations of music lovers”.

Annonser