ROCK FÖR DEN MOGNA PUBLIKEN

Engelsk-amerikanska Foreigner är en i raden av rockgrupper som spelar melodiös hårdrock – i samma fack som Survivor, Reo Speedwagon, Toto och Journey. Gruppen gjorde en av 80-talets bästa rockballader.

Engelsk-amerikanska Foreigner bildades i New York 1976 av engelsmannen, sångaren och gitarristen Mick Jones. Gruppen bestod av Ian McDonald, som spelat med numera kultförklarade progressiva gruppen King Crimson, sångaren Lou Gramm, Al Greenwood, keyboards, Ed Gagliardi, elbas och trummisen Dennis Elliot. Några var engelsmän och några var amerikaner. Jones och Gramm fann varandra som låtskrivare.

Gruppen spelade keyboardbaserad hårdrock. Man kan beskriva gruppens musik på olika sätt, melodiös hårdrock, FM-rock. Samlingsordet är AOR, Adult Oriented Rock – rockmusik ”för dem över 40”. Men musik har egentligen inga sådana gränser.

Första skivan släpptes 1977, med låtar som ”Feels like the first time”, ”Long long way from home och ”Cold as ice”. Gruppen blev genast populär i USA. 1978 släpptes andra skivan, ”Double vision” med titelspåret och låten ”Hot blooded”.

Foreigner bytte, precis som många andra rockgrupper har gjort, medlemmar. Kring 1979 slutade elbassisten Gagliardi och ersattes av Rick Wills, som spelat med Roxy music och Small faces. McDonald och Greenwood hoppade också av senare. 1979 kom skivan ”Head games”. 1981 släpptes skivan ”Urgent” – gruppens fjärde med titelspåret och ”Waiting for a girl like you”.

Foreigners popularitet kulminerade med femte skivan ”Agent provocateur” och på den finns en av pophistoriens bästa ballader, i alla fall en av 80-talets största – en riktigt ”snyftare”, ”I want to what love is”.

I mitten av 80-talet blev det motsättningar i gruppen. Mick Jones tyckte att sångaren Lou Gramm satsade för mycket på sin solokarriär som tagit fart i och med solodebuten ”Ready or not” 1986. Gramm lämnade gruppen 1989. Två år tidigare var han med på gruppens skiva ”Inside information”.

Jones, Elliot och Wills fortsatte med Foreigner, men utan större framgångar. Gruppen återbildades med Gramm under 90-talet, plus en ny bassist och keyboardist, men de lyckades inte nå upp till samma status som tidigare.

Foreigner finns i samma fack som Survivor, Reo Speedwagon, Toto och Journey. Alla har gjort massor av radiovänlig pop och rock.